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Colecciones en java.

Las colecciones en java son almacenes únicamente de objetos. Anteriormente, en este lenguaje de programación, hemos visto los arrays o las matrices. En ellos, no solo podíamos almacenar objetos, sino también datos primitivos.

La diferencia fundamental entre las colecciones y los arrays, es que, mientras que los arrays tienen un tamaño fijo, las colecciones en java son totalmente dinámicas. Esto quiere decir que, podrán crecer o disminuir según nuestras necesidades.

Ventajas de las colecciones en java respecto a los arrays.

  • Pueden cambiar de tamaño de forma dinámica.
  • Pueden ordenarse los objetos que existen dentro de la colección.
  • Se pueden insertar o eliminar elementos.

Por otra parte, para trabajar con colecciones en java, debemos conocer sus interfaces y clases. Las colecciones en java heredan de una interfaz llamada Collection. Esta interfaz contiene tres interfaces o colecciones que heredan o descienden de ella. Estas interfaces son:

Set.

Almacena objetos no repetidos y sin ordenar. Las clases que heredan de esta interfaz son las siguientes.

colecciones en java de la interfaz set
Clases que heredan de la interfaz Set.

List.

Puede almacenar objetos repetidos, aunque también admite objetos no repetidos. En este caso, cada uno de los objetos o elementos se encuentran indexados a través de un valor numérico. Normalmente sustituye a los vectores o arreglos. Este tipo de colección, permite acceder de forma aleatoria a un elemento.

Veamos las clases que heredan de esta interfaz.

colecciones que heredan de la interfaz list
Clases que heredan de la colección List.

Para finalizar con la interfaz List, vamos a ver un ejemplo de las formas en las que podemos declarar una colección de tipo ArrayList.

Como declarar una colección de tipo ArrayList.

package colecciones;

import java.util.ArrayList;

public class Colecciones {

    public static void main(String[] args) {
        /* Ejemplo 1. */
        /* Crearemos una colección de tipo List. En este caso un ArrayList.
        Para crear este objeto, lo haremos de forma genérica. Es decir,
        no sabemos el tipo de dato que se almacenará en la coleccion.*/
        ArrayList coleccion = new ArrayList ();
        
        // Agregamos elementos a la colección con el método add().
        coleccion.add("Aprendiendo colecciones"); // Valor String
        coleccion.add(10); // Valor de entero
        coleccion.add(15.25); // Valor decimal
        coleccion.add("Ilerna"); //Valor texto
        coleccion.add('a'); // Valor tipo char
         
        // Para recorrer la coleccion usaremos un bucle for y el método size()
        for(int i = 0; i < coleccion.size(); i++) {
            System.out.println(coleccion.get(i));
        }
        
        /* Ejemplo 2. */
        /* Crearemos una colección de tipo List. En este caso un ArrayList.
        Para crear este objeto, lo haremos de forma en la que previamente
        sabremos el tipo de datos que se van a almacenar en la colección.*/
        ArrayList<String> coleccionEnteros = new ArrayList<String>();
        
        // Agregamos los elementos a la colección con el método add().
        coleccionEnteros.add("Elementos de tipo texto.");
        coleccionEnteros.add("Creando una colección con objetos tipo String.");
        coleccionEnteros.add("Este es el tercer elemento de la colección.");
         
        // Mostramos todo el contenido con el método toString() 
        System.out.println(coleccionEnteros.toString());
    }
}

Queue.

También denominadas colas. En este caso, no se puede acceder a un elemento de manera aleatoria. Es decir, solo podemos acceder a un objeto que se encuentre o bien al principio, bien al final o a ambos dos.

Esta interfaz contiene las siguientes clases.

Clases heredadas de Queue
Clases que heredan de la interfaz Queue

Otras colecciones.

Además de estas tres interfaces, existe otra llamada Map, aunque esta última no forma parte de la cadena de herencia de la interfaz Collection.

Esta colección, permite almacenar una serie de objetos repetidos e indexados por una clave única arbitraria, es decir una clave que no tiene porque ser necesariamente un valor numérico. Esto podemos asemejarlo a un array asociativo en PHP.

Para finalizar con las interfaces correspondientes a las colecciones en java, debemos tener en cuenta que las interfaces Set y Map, contienen unas sub – interfaces llamadas SortedSet y SortedMap respectivamente que permiten hacer alguna cosa más en cuanto a ordenamiento.